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Reflusso gastrico, combatterlo con i rimedi naturali

Il reflusso gastrico può diventare molto fastidioso, soprattutto se si tratta di un disturbo ricorrente. Agire sullo stile di vita può tenerlo sotto controllo, ma in caso di necessità è possibile tentare di combattere bruciore e infiammazione anche con i rimedi naturali.

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©Piyapong Thongcharoen -123RF

Il reflusso gastrico (o reflusso gastroesofageo) è un disturbo molto comune che può colpire a qualsiasi età. 

 

In molti per combatterlo si affidano ai farmaci. In effetti esistono principi attivi molto efficaci contro il bruciore alla bocca dello stomaco tipicamente associato a questo problema, ma i medicinali non sono l'unica arma a nostra disposizione per combatterlo.

 

A dire il vero il primo approccio al trattamento del reflusso dovrebbe essere basato su modifiche dello stile di vita. E un aiuto in più potrebbe arrivare anche da alcuni rimedi naturali

 

Cause e sintomi del reflusso gastrico

Il reflusso gastrico corrisponde alla risalita del contenuto dello stomaco all'interno dell'esofago.

 

Normalmente questo fenomeno è impedito dalla valvola che separa stomaco ed esofago (lo sfintere esofageo inferiore), che però può allentarsi permettendo il passaggio del contenuto gastrico verso le parti superiori del tubo digerente.

 

A volte il problema è associato a un'ernia iatale, ma in altri casi le cause del reflusso vanno cercate altrove. Lo sfintere esofageo può allentarsi, per esempio, a causa del fumo, del consumo di alcolici o di alcuni farmaci (come alcuni medicinali contro l'osteoporosi, la pressione alta o disturbi
cardiaci, gli antistaminici e gli antinfiammatori non steroidei), del sovrappeso, degli ormoni della gravidanza o della pressione esercitata dal bambino nel pancione della futura mamma.

 

I sintomi che possono essere scatenati dal reflusso includono:

  • la tipica sensazione di bruciore retrosternale 
  • dolore toracico non cardiaco
  • rigurgito acido
  • sensazione di nodo alla gola
  • nausea
  • difficoltà di deglutizione
  • raucedine (soprattutto al mattino)
  • mal di gola
  • gengivite
  • alitosi
  • tosse stizzita
  • disturbi respiratori (asma, rinofaringiti, bronchiti, broncopolmoniti ricorrenti)

 

Agire per tempo è importante per evitare danni anche gravi non solo alla parete dell'esofago ma anche ad altri organi e tessuti che possono essere raggiunti dal materiale proveniente dallo stomaco, per esempio la laringe o i polmoni

 

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Montaggio: Claudio Lucca

Agire sullo stile di vita contro il reflusso gastrico

Alimentazione, igiene del sonno e astensione dal fumo sono tutti aspetti dello stile di vita da prendere in considerazione per combattere il reflusso gastrico.

 

La tenuta dello sfintere esofageo inferiore è messa a dura prova sia dal fumo sia da alcuni alimenti. Per chi fuma il problema si accentua a ogni sigaretta, soprattutto in caso di tosse e durante le inspirazioni profonde.

 

A tavola, invece, a creare problemi sono i cibi grassi e i fritti, gli alimenti piccanti, il cioccolato, la menta e il latte intero, il caffè e gli alcolici. Alimenti come gli agrumi e i pomodori dovrebbero essere limitati perché aumentando l'acidità del contenuto gastrico possono aggravare i danni all'esofago e agli altri tessuti coinvolti. Infine, le bibite gassate possono forzare l'apertura dello sfintere, favorendo così il passaggio del contenuto gastrico nell'esofago.

 

A fare la differenza a tavola sono però anche altri dettagli, in particolare l'abbondanza dei pasti. Meglio non esagerare con le quantità, soprattutto prima di coricarsi. Una cena troppo abbondante potrebbe portare all'aumento dei sintomi durante la notte, causando risvegli e insonnia.

 

Altri accorgimenti utili per dormire sonni tranquilli è non mettersi a letto prima di 3 ore dalla cena e preferire la posizione sul fianco sinistro o supina, con la testa rialzata di qualche centimetro: in questo modo il rischio di reflusso sarà minore. In generale, è bene non sdraiarsi mai subito dopo aver mangiato. 

 

I rimedi naturali contro il reflusso gastrico

Per quanto riguarda i rimedi naturali, sono diversi i botanicals cui il Ministero della salute riconosce proprietà emollienti e lenitive nei confronti dell'apparato digerente e che sono tradizionalmente utilizzati contro i sintomi del reflusso gastroesofageo.

 

L'altea comune (Althae officinalis) è una malvacea fonte di mucillagini. Fiori, foglie e radici sono le parti utilizzabili per sfruttare la sua azione emolliente e lenitiva. Alla stessa famiglia dell'altea appartiene la malva (Malva sylvestris), anch'essa dotata di proprietà emollienti e lenitive per l'apparato digerente e fonte di mucillagini. Le sue parti utili sono fiori e
foglie.

 

Della piantaggine (Plantago lanceolata) si usano invece foglie e parte aerea con fiori. Si tratta di una pianta dall'azione emolliente e lenitiva della mucosa orofaringea utile per la funzionalità dell'apparato digerente. Anche nel suo caso chi soffre di reflusso può sfruttare la presenza di
mucillagini.

 

Con questi rimedi erboristici è possibile preparare infusi che possono aiutare a lenire i sintomi del disturbo.

 

Infine, anche al succo estratto dalle foglie dell'Aloe vera è attribuita un'azione emolliente e lenitiva per il sistema digerente.

 

Pur trattandosi di rimedi naturali, anche queste piante possono presentare delle controindicazioni. Per questo prima di assumerle è bene consultarsi con un esperto, soprattutto se si convive con delle patologie, se si assumono dei farmaci o se si è in stato di gravidanza. 

 

Fonti:

Harvard Medical School. Gastroesophageal Reflux Disease (GERD)

Medscape. Gastroesophageal Reflux Disease


Ministero della Salute. Allegato 1 al DM 10 agosto 2018 sulla disciplina dell'impiego negli integratori alimentari di Sostanze e preparati vegetali. Aggiornamento decreto 9 gennaio 2019


SleepFoundation.org. GERD and Sleep 

 

Per approfondire

> Aciditià di stomaco, sintomi e rimedi naturali

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