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ERBE E PIANTE OFFICINALI

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Griffonia, quando e come utilizzarla

La griffonia (Griffonia simplicifolia) è una pianta della famiglia delle Leguminosae. Utile contro depressione, ansia e insonnia, incrementa i livelli di serotonina nell'organismo. Scopriamola meglio.

>  Proprietà della griffonia

>  Modalità d'uso

>  Controindicazioni della griffonia

>  Descrizione della pianta

>  Habitat della griffonia

>  Cenni storici

Griffonia

 

Proprietà della griffonia

I semi della griffonia contengono 5-idrossi-triptofano (5-HTP), un precursore della serotonina, l"'ormone del benessere", che nel nostro organismo è coinvolto in varie funzioni fisiologiche, tra cui la regolazione del tono dell'umore, dell sonno e dell'appetito.

La serotonina è un neurotrasmettitore sintetizzato dal nostro organismo, a partire dal triptofano, aminoacido definito "essenziale" perché l'organismo umano non è capace di produrlo, e per questa ragione può essere assunto solo attraverso l'alimentazione.

Il 5-HTP è un passaggio intermedio di questa sintesi, perciò, mediante l'assunzione di Griffonia, è possibile incrementare in modo naturale i livelli di serotonina nell'organismo. 

La Griffonia è infatti oggi utilizzata con buoni risultati come antidepressivo naturale per il trattamento della depressione lieve o moderata; negli stati d'ansia; nelle depressioni stagionali e nell'insonnia, in quanto innalza i livelli di serotonina e regolarizza il ciclo sonno-veglia (ritmo circadiano)

L'uso della griffonia si è rivelato utile anche per il controllo della fame nervosa, che provoca spesso un desiderio incoercibile di cibo, in particolare carboidrati e zuccheri semplici contenuti nei dolci.

 

Modalità d'uso

300-600 mg estratto secco in compresse o capsule lontano dai pasti, distribuito su 2 assunzioni giornaliere 

 

Controindicazioni della griffonia

L'assunzione della griffonia può portare alcuni effetti collaterali di lieve entità, come nausea, meteorismo e bruciore di stomaco.

Prima di procedere al suo utilizzo, è sempre meglio consultare un medico ed evitarla in caso di gravidanza, allattamento e sensibilità alla caffeina, contenuta nella pianta.

 

La griffonia tra i rimedi naturali per il sistema immunitario

Sistema immunitario

 

Descrizione della pianta

Arbusto legnoso di grandi dimensioni che può raggiungere i 3 metri di altezza, fiori con il calice e la corolla verdognoli, riuniti in infiorescenze a grappolo.

I semi hanno forma discoidale, assumono un colore nerastro quando giungono a maturazione e sono simili a fagioli racchiusi in baccelli, per questo è chiamata anche "fagiolo africano".

 

L'habitat della griffonia

Originaria delle regioni tropicali e umide dell'Africa centro-occidentale, diffusa soprattutto in Ghana, Costa d'Avorio, Togo.

 

Cenni storici

La griffonia era utilizzata in toto già nell'antica tradizione africana: la corteccia e la radice come stecca da masticare; le foglie per guarire le ferite, mentre il succo che se ne estrae come clistere e per il trattamento di disturbi renali; il decotto delle foglie contro il vomito e come afrodisiaco; la poltiglia della corteccia come cerotto su leggere lesioni.

L'interesse scientifico per la griffonia ha inizio negli anni '80, quando si iniziò a utilizzare il triptofano sintetico come antidepressivo e contro l'insonnia. Tuttavia, negli USA si verificarono casi di gravi reazioni all'uso di questo aminoacido di sintesi, per cui esso fu vietato dall'FDA (Food and Drug Administration).

Si scoprì in seguito che i problemi erano stati causati da sostanze estranee contaminanti contenute in una fornitura di triptofano di sintesi, ma la proibizione all'uso di integratori a base di triptofano sintetico rimase. 

Questo spinse la ricerca a trovare fonti naturali di questo aminoacido, alternative ai prodotti di sintesi, e fu così che si scoprirono le virtù della Griffonia, che entrò di prepotenza a far parte del bagaglio della moderna fitoterapia occidentale.

 

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Immagine | Mr-ginseng.com

In collaborazione con Erboristeria del Pigneto

 

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